REVIEW 2008: HONORARY MENTIONS -10 SONGWRITERS AND AMERICANA



BABY DEE-The Dance Of Diminishing Possibilities

Everything was quiet in Americana’s landscape. The world of the singer-songwriters didn’t offer many shocks either. Luckily the recent invasion of mediocre ones, aiming at the middle-aged market seems to have diminished. The majority of the ones we highlight are well established figures; next to a couple of recent arrivals equally interesting.

Todo tranquilo en la campiña Americana y el mundo de los cantautores tampoco dio grandes sobresaltos; afortunadamente la reciente invasión de ejemplos mediocres con un ojo en el mercado de la mediana edad parece haber menguado. La mayor parte de los que destacamos son genios y figuras bien reconocidas, con un par de recién llegados más que interesantes.

10-BABY DEE-Safe Inside The Day

Over a decade at her back, Baby Dee reached her most notorious moments. The transgender performer, helped by Will Oldham, produced a beautiful album of something like “cabaret-rock”, in which Antony Hagerty, Marc Allmond and other mates made along her long career also collaborated.

Más de una decada a sus espaldas, Baby Dee alcanzó su momento de mayor notoriedad. El artista de performance transexual de Cleveland, ayudado por Will Oldham, lanzaba un bonito disco de lo que pudiera describirse como “cabaret-rock”, en el que colaboraban Antony Hegarty, Marc Allmond y otros amigos cosechados durante su larga.

9-MILES BENJAMIN ANTHONY ROBINSON-Miles Benjamín Anthony Robinson

The best among the newcomers, with his electric guitar covered Dylan one day, and merged classic rock and soul the next thanks to his peculiar voice. Members of Grizzly Bear and TV on the Radio sponsored this promising debut.

El mejor de entre los recién llegados, se colgaba su guitarra eléctrica lo mismo para versionar a Dylan que para fusionar rock y sol con su peculiar voz. Miembros de Grizzly Bear y TV on the radio patrocinaron su prometedor debut.

8-CALEXICO-Carried To Dust

The Burns/Convertino tandem maintained the type in their ninth studio recording, carrying their trademark arid sonic landscapes from the border between the Hispanic and Anglo-Saxon Americas. Many guest vocalists, among them the Spanish singer Amparanoia, helped giving the finishing Latin touches.

El tandem Burns/Convertino mantenía el tipo en su noveno disco ya; siguiendo con su característico reflejo de áridos paisajes sonoros en la frontera entre la América hispano parlante y la anglosajona. Varios vocalistas invitados, entre ellos nuestra Amparanoia, ayudaban a ultimar el veraz toque latino.

7-CAT POWER-Jukebox

Cat Power got the covers bug and launched her second collection in a matter of few years; in which her husky voice shone in waves of controlled emotion, recreating untouchable classics from Joni Mitchell to Sinatra. “Jukebox” was a mixed bag, where not even Machin’s “Angelitos negros” was spared from being reproduced. The best arrived when Chan Marshall remade herself in “Metal Heart.” Encouraged by the results, she’s just released a new EP, “Dark Side of the Street”, with some more.

Cat Power pillaba el virus de las versiones y presentaba su segunda colección, en la que su voz áspera volvía a lucirse en arrebatos de emoción controlada, recreando intocables clásicos de Joni Mitchel a Sinatra. “Jukebox” resultó ser una irregular mezcolanza de lo divino y lo arrastrado, donde ni los angelitos de Machín se libraron de ser reproducidos. Su mejor momento, cuando Chan Marshall se reconstruía a sí misma en “Metal Heart”. Envalentonada por los resultados, terminó el año con un nuevo EP “Dark Side of the street” cargado de más versiones.

6-LARKIN GRIMM-Parplar

Little was known about this Michael Gyra’s protégée. The daughter of hippies retired to the Appalachians in search of a purer way of living, she likes to depict her conflict with the values of an over commercialized world. Gifted with a deep voice, Grimm flirted with a kind of folk in the Antipodes of the modern ways favoured by Devendra and co.

Poco se sabía de esta protegida de Michael Gyra, hija de hippies retirados a las Appalaches para disfrutar de una vida mas pura que describe su conflicto de valores con la sobre comercialización del mundo actual. De voz profunda y abogando por un folk localizado en las antípodas de las modernidades de Devendra y sus secuaces.

5-OKKERVIL RIVER-The Stand-Ins

Another one among the new wave of bands welcomed as generational replacement for the old guard. Okkervil River failed again to consolidate their position, despite the near unconditional support of their country’s brainier critics.

Otra de las bandas saludadas como relevo generacional de la vieja guardia, Okkervil River seguía sin consolidar del todo su posición, a pesar del apoyo casi incondicional de la crítica de su país.

4-ROBERT FORSTER-The Evangelist.

Still mourning the disappearance of his Go-Betweens partner, “The Evangelist” included the last collaborations of the pair Forster-McLennan and some already count it among the Australian career’s best records.

Todavía fresca la desaparición de su compañero en Go-Betweens, “The Evangelist” contaba con las últimas colaboraciones de la pareja Forster-McLennan y algunos lo incluyen ya entre los mejores discos de toda la carrera en solitario del australiano.

3-SILVER JEWS-Lookout Mountain, Lookout Sea

Unlike his former offerings, David Berman’s sixth record didn’t enamoured the critics, who accused it of being excessively conventional; accusation this a bit unfair as “Lookout” was another solid collection of classy songs.

Al contrario que sus anteriores entregas, el sexto album de David Berman no encandiló a la crítica, que lo acuso de excesivamente convencional; quizás injustamente, pues “Lookout” contenía otra sólida colección de canciones.

2-SHEARWATER-Rook

Created as a spin-off from Okkervil River, Shearwater bettered their band of origin in their fifth album, where a festival of delightful instrumental arrangements crowned Jonathan Meiburg’s songs and production.

Creado como una excisión temporal de Okkervil River, Shearwater superaba a la banda de origen con este su quinto álbum. Un festival de deliciosos arreglos instrumentales que coronaban las composiciones y producción de Jonathan Meiburg.

1-THE MOUNTAIN GOATS-Heretic Pride

The band lead by John Darnielle stayed right outside the doors of our top 50 with, according to many, their most accomplished and expansive effort yet. Worth checking!

La banda de John Darnielle se quedó a las puertas de nuestro top 50 con el que para muchos es su mejor y más expansivo trabajo. Digno de investigación.

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